Martes, 13 Marzo 2018 08:29

13 de Marzo de 1957: Manzanita

Escrito por Esther de la Cruz Castillejo

Las Tunas.- Le decían Manzanita por el color de su piel, algunos lo llamaban el Gordo. Pocos, poquísimos, se referían a él por su nombre: José Antonio Echeverría Bianchi. Tenía, aquel 13 Marzo de 1957, apenas, 25 años. Fue su último día.

Había fundado el Directorio Revolucionario y desde sus filas, junto a su entrañable Federación Estudiantil Universitaria (FEU), decidió hacer de Cuba un lugar mejor. Por eso se trazó la meta, con otros apasionados, de cambiar el régimen, eliminar al tirano en su propia madriguera del Palacio Presidencial y hacer, para todos, una mañana distinta.

Casi lo logra. Dicen que cuando los asaltantes, aquel 13 de Marzo, irrumpieron en el despacho de Fulgencio Batista, todavía estaba encendido el tabaco en el buró, acababa de salir. Una puerta escondida detrás de una de las cortinas de la habitación fue la vía que lo llevó hasta la calle y lo libró del ajuste de cuentas ante su dictadura.

Manzanita fue hasta Radio Reloj, tomó la emisora con otros y dio la noticia al pueblo de Cuba; al salir, muy cerca de su querida Universidad de La Habana, un encuentro con una perseguidora le costó la vida. Lo mató una ráfaga de ametralladora luego de un disparo haberlo herido en una pierna.

Le temieron tanto muerto como en vida; quizás, por eso, las dilaciones para entregar su cadáver a la familia, algo que solo pudieron concretar en la tarde siguiente, 24 horas después de los sucesos; y tal vez por eso también el fuerte operativo militar en el cementerio de la ciudad de Cárdenas en el que fue enterrado, cerca de las 11:30 de la noche.

Se dieron órdenes para quitar la electricidad en cada pueblito de la carretera por el que iban pasando los seis carros que comprendieron su cortejo funerario para que la gente no se reuniera a su alrededor y pasara inadvertido.

Claro, eso no menguó la rabia, del dolor de la familia, del orgullo de los cardenenses por compartir cuna con él y el recuerdo entrañable del muchacho que fue, sus adicciones al deporte, al baile, los baños en la playa y especialmente, su condición de joven profundamente martiano.

Manzanita es recordado cada 13 de Marzo y su voz fuerte, intensa y combativa estremece siempre, como la primera vez, cuando se escucha: "Pueblo de Cuba, en estos momentos acaba de ser ajusticiado revolucionariamente el dictador Fulgencio Batista..."

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