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Martes, 26 Junio 2018 07:04

El cine de Manatí

Escrito por Juan Morales Agüero
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Manatí, Las Tunas.- Los manatienses más antiguos aseguran que fue en 1911 cuando don Miguel Diez de Ulsurrún, marqués de San Miguel de Aguayo, desembarcó por la playa de Sabanalamar para construir en una zona próxima un central azucarero.

Tiempo después, el incipiente batey exhibió sus casas fundacionales y junto a ellas se levantó el primer cine, que fue por un tiempo su inmueble más alto.

Tenía cuatro columnas torneadas y un portal rectangular. El acceso se hacía por una puerta que daba a un lobby con taquilla y mostrador para la venta de cigarros, golosinas y bebidas. La capacidad de este teatro era para 700 personas, y sus palcos se elevaban un metro sobre el nivel del piso. Contaba con un escenario, donde actuaron varias de las compañías teatrales de la época.

Las películas mudas de entonces eran proyectadas sobre una pantalla blanca por un albañil de origen canario residente en el poblado, acompañadas musicalmente por un piano o un acordeón. A pesar del bajo nivel cultural reinante en la ápoca, este cine gozaba de extraordinaria popularidad entre los manatienses, en tanto representaba una alternativa para la recreación.

Todos los días se exhibían allí dos películas, las cuales llegaban desde la ciudad de Holguín. Los filmes se divulgaban a viva voz con bocinas y por vallas convenientemente ubicadas en sitios estratégicos del poblado. Este primer cine-teatro de Manatí lo construyó la compañía azucarera y le fue arrendado para su explotación al dentista Alberto Pereda y a José Santa Eulalia.

Prestó servicios durante unos 14 años, ya que en 1928, tres jóvenes que, de manera irresponsable, jugaban con fósforos y papeles encendidos en su exterior, le prendieron accidentalmente candela. El local, que era de madera seca, quedó en unos instantes reducido a cenizas. Manatí tuvo luego otro cine, nombrado San Miguel, en honor al santo patrono del pueblo. Y un tercero, que es el actual, construido en los 40 años del siglo pasado. Pero la trágica historia de aquel cine fundacional todavía se recuerda en la comarca

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