Sábado, 25 Agosto 2018 06:26

Álvaro, el defensor de la flora amenazada

Escrito por Lilian Cid Escalona (Ingeniera en Informática)
Álvaro, el defensor de la flora amenazada De la autora.

Puerto Padre, Las Tunas.- El área protegida Bahía de Malagueta se localiza en Puerto Padre, al norte de la provincia de Las Tunas. Con una extensión de 19 mil hectáreas, la zona comprende el litoral costero desde El Socucho hasta la playa Covarrubias.

Allí, especialistas de la empresa Flora y Fauna laboran a diario con el fin de conservar la biodiversidad y eliminar, en la medida de sus posibilidades, todo lo que atente contra la supervivencia de las especies en su hábitat natural. 

Álvaro Fernández Ricardo es uno de los que salvaguardan esta región y vive orgulloso de la labor que desarrolla como experto en Flora Amenazada. Tiene 32 años y aunque es maestro de profesión, admite que la Botánica es su pasión. Tanto, que un inusitado brillo inunda su mirada cuando habla de la Bonania elliptica, de la Randia costata o de su Acacia roigii.

Siempre acompañado por alguno de los tomos del Diccionario Botánico de Nombres Vulgares Cubanos de Juan Tomás Roig y Mesa, a duras penas nota que discursa con un rosario de nombres científicos que solo pocos lograrían identificar.

"La apertura de esta área protegida fue la oportunidad que puso la vida ante mí para realizar mi deseo de trabajar con las plantas", me cuenta.

"Yo quería aprender de ellas todo lo que fuera posible, así que no lo pensé demasiado porque este era mi sueño. No me conformaba con dar clases sobre ecosistemas, árboles o animales; yo quería estudiar especies amenazadas, ayudar a su conservación", sentencia para justificar el giro profesional que ha protagonizado.

"Ahora puedo conjugar ambas cosas, porque me mantengo vinculado a la docencia. Desde mi quehacer, mantenemos contacto con círculos de interés medioambientales, ofrecemos charlas educativas a niños de las escuelas cercanas a la zona y también he podido impartir conferencias en la Universidad", añade.

¿En qué consiste el Proyecto Flora Amenazada?

"Se trata de proteger las especies que se sitúan dentro de alguna categoría de amenaza. La meta fundamental es su conservación, a partir de la recolección de toda la información posible sobre cada una de ellas, de manera que esto permita realizar acciones para mantener y/o aumentar las poblaciones".

¿Qué actividades realizan fundamentalmente?

"Localización de especies, determinar qué factores ponen en riesgo la población de individuos; se efectúan estudios fenológicos, colecta y arborización para observar la variabilidad en los taxones o evaluar la posible existencia de nuevas especies y otras muchas acciones encaminadas a la conservación".

Es una faena dura, que hasta ahora se realiza de forma manual. Hay muy poco de mecanización, porque los especialistas tienen que llegar hasta donde esté la planta y obtener los datos requeridos.

A Álvaro no le inquieta este punto; quien ama lo que hace, generalmente, no se arruga ante los obstáculos de la vida. Su preocupación, sin embargo, está asociada a la vulnerabilidad de la información.
Y es que el volumen recogido por más de un quinquenio no se ha almacenado en ningún recurso informático. Está en papeles, en muchos casos, documentos únicos, y no se vislumbran acciones encaminadas a su protección. La memoria histórica corre el riesgo de desaparecer.

"Los documentos están guardados en archivos. Si la vida se empeña en jugarnos una mala pasada, perderíamos el trabajo de muchos años", corrobora el muchacho.

Tengo entendido que en Cuba existe algo así como un ranking de especies amenazadas que incluye 50 especies estratégicas.

Si, algo así, pero de nuestra área ninguna está dentro del llamado top 50 de especies amenazadas, aunque tenemos, por ejemplo, la Acacia roigii, conocida comúnmente como Erizo tunero, cuya población es de 207 individuos, sin reclutamiento de juveniles y confinadas en una pequeña zona geográfica que los convierte en un taxón extremadamente vulnerable.

¿Cuáles son los principales factores que afectan la conservación de las especies?

El hombre es un factor determinante, porque muchas de las actividades que realiza atentan contra el hábitat. Las especies exóticas invasoras también inciden, pues a menudo modifican, con su llegada, el ecosistema. Todo o casi todo influye. Incluso, la forestación...

¿La gestión gubernamental cuánto apoya la labor de ustedes?

Siento que hay una concientización sobre la importancia de conservar la biodiversidad. En lo personal, he recibido todo el apoyo de los gobiernos locales, especialmente de la delegada de la circunscripción (La Jíbara-Merchant) donde está enclavada el área, quien se ha involucrado desde siempre y ha ofrecido su colaboración.

¿Qué proyectos tienes ahora mismo para tu superación personal?

En estos momentos estoy inmerso en la Maestría en Botánica, mención Conservación de Plantas, adjunta al Jardín Botánico Nacional.

Tus tres plantas favoritas...

Acacia roigii, el manajú y el guayacán. Con la satisfacción adicional de tenerlas, las tres, en el patio de mi casa.

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